El Tahuantinsuyo, organizado por los Incas, se constituyó como el más importante y poderoso Estado que existió en los Andes antes de la llegada de los españoles. Esta civilización andina que se extendió aproximadamente por 95 años, desde 1438 hasta 1533; se refiere a la fase final de la larga historia de desarrollo cultural de la región que se originó probablemente dieciséis milenios antes de Jesucristo. La cultura y organización incaica destacan por haber logrado la última de las síntesis prehispánicas de las que llamamos culturas andinas.
El origen y la presencia de los Inca en el Cusco ha tenido una doble explicación. Por una parte, explicada a través de mitos y leyendas, que le otorgaban un origen sobrenatural; y por otro lado, una explicación científica – histórica basadas en las modernas investigaciones arqueológicas.